Superfullmåne och total månförmörkelse

Blood Moon igår natt färgades månen röd av en total månförmörkelse samtidigt som det var superfullmåne. Senast en månförmörkelse och en superfullmåne inträffade samtidigt var 1982 men nästa gång blir redan 2033.

En superfullmåne uppkommer när det är fullmåne och månen samtidigt befinner sig på den punkt i sin elliptiska rörelsebana som är närmast Jorden. Då blir fullmånen extra stor, mer än 12-14 procent större än en vanlig fullmåne. Samtidigt lyser fullmånen 30 procent starkare än en vanlig fullmåne. Månen är då närmare än 36 000 mil från Jordens centrum, det vill säga omkring 35 000 mil ifrån Jorden.

En total månförmörkelse inträffar när Jorden hamnar emellan solen och månen så att Jorden täcker hela månen så att inga solstrålar borde kunna träffa månen. Att månen ändå kan färgas röd eller se glödande ut beror på att Jordens atmosfär kan böja den röda delen av solljuset in i skuggan framför månen, eftersom det röda ljuset har lång våglängd. I princip är detta samma fysik som ligger bakom färgrika soluppgångar och färgrika solnedgångar, där också det röda ljuset är framträdande.

Eftersom månens rörelsebana är elliptiskt rund och varje varv runt Jorden tar ungefär en månad föregås varje månförmörkelse av en solförmörkelse ungefär en halv månad innan månförmörkelsen. Den totala månförmörkelsen igår den 28 september föregicks av en icke-total solförmörkelse den 13 september.

Den blodsmåne som inträffade igår är speciell på så sätt att den är den sista delen av en tetrad, en serie med fyra totala månförmörkelser med sex månaders mellanrum, som startade den 15 april 2014. Varje månförmörkelse i serien har haft fem fullmånar emellan dem.

Det 21:a århundradet (år 2000-2099) kommer att ha hela 8 tetrader av totala månförmörkelser. Det är det maximala antalet under ett århundrade och senast detta hände var på 800-talet. Nästa tetrad kommer att starta den 25 april 2032.

Traditionellt har blodsmånar ofta tolkats som ett dåligt omen, en järtecken om att en tid av kaos är nära förestående. Så även denna gång, när månförmörkelsen skedde samtidigt med en superfullmåne och som den sista delen av tetraden.